Les proches aidants jouent un rôle crucial pour aider les personnes ayant un cancer du sein à accepter leur diagnostic et leurs traitements. Mais c’est un rôle auquel peu de gens sont préparés. Les proches aidants affrontent souvent des défis particuliers pour fournir réconfort et soins à leurs êtres chers. Il est important d’apprendre à équilibrer les exigences de ce rôle et vos autres responsabilités et besoins.

Qu’est-ce qu’un proche aidant?

C’est toute personne qui prodigue des soins à quelqu’un d’autre. Les proches aidants sont habituellement des conjoints, des membres de la famille, des amis ou des voisins.
Les proches aidants peuvent aider de diverses façons. Concrètement, en assumant des tâches ménagères, en faisant la cuisine, en gardant les enfants ou en s’offrant pour des transports. Ou encore, avec de l’aide aux plans émotionnel, social et spirituel.

Que peuvent ressentir les proches aidants?

Prendre soin de quelqu’un dont vous êtes proche peut être enrichissant et vous rapprocher davantage. Mais cela n’empêchera pas l’expérience d’être souvent épuisante aux plans émotionnel et physique. En vous occupant d’une personne qui a un cancer, vous devrez peut-être vous acquitter de multiples tâches que vous n’avez jamais effectuées auparavant. Il pourra s’avérer compliqué d’équilibrer vos tâches d’aidant et vos autres responsabilités telles votre travail, votre famille ou vos études.

Chaque expérience sera différente. Tout le monde connaîtra de bons et de mauvais jours. Vous vous retrouverez aux prises avec des émotions souvent contradictoires, allant de la joie et la gratitude à la tristesse, l’inquiétude, l’anxiété, la frustration, la colère et la culpabilité. Ce sont des réactions naturelles dans le travail d’aidant et elles ne sont ni «bonnes» ni «mauvaises» en soi. Pour les apprivoiser, prenez le temps d’identifier ces émotions ainsi que les situations qui les déclenchent. Vous trouverez peut-être utile d’avoir un exutoire pour vos émotions – comme consigner vos réflexions dans un journal, vous confier à quelqu’un de votre entourage ou même prendre une bonne grande marche rapide.

Comment atténuer le stress que vivent les proches aidants?

Les proches aidants doivent s’attendre à vivre un niveau de stress élevé, car il est difficile de répartir son énergie entre l’attention que nécessite une personne malade et la gestion de nos propres responsabilités quotidiennes. Il faut pourtant continuer assidûment à prendre soin de soi si on veut éviter de s’épuiser à la tâche.

Voici quelques conseils pour garder un esprit sain dans un corps sain:

  • Dormir suffisamment
  • Manger sainement
  • Faire de l’activité physique (essayez d’en faire 30 minutes au moins 3 fois par semaine)
  • Faire quelque chose pour vous-même sur une base régulière, des choses qui n’ont pas rapport avec les soins et qui vous procurent du plaisir. Vous ne devez pas vous sentir coupable de prendre soin de vous-même.
  • Trouver des façons de relaxer comme la méditation, le yoga, ou juste l’écoute de musique

Acceptez vos limites et n’essayez pas de tout faire vous-même. Demandez à des proches ou des membres de votre famille de vous aider et sachez accepter l’aide qui vous est offerte. Réaliser que l’on a besoin des autres est un signe de force et non de faiblesse.

Songez à mettre sur pied un réseau de membres de la famille et de proches avec qui vous pourrez partager les responsabilités d’aide. My Cancer Circle offre un service gratuit qui peut servir à créer un groupe internet privé en vue d’organiser et gérer diverses tâches, telles la préparation des repas et les transports vers les traitements.

Existe-t-il des ressources de soutien pour les proches aidants?

Les proches aidants vivent fréquemment des sentiments d’isolement et de surcharge. Vous voudrez peut-être partager vos sentiments et vos préoccupations avec d’autres personnes dans la même situation pour tirer profit de la façon dont elles s’y adaptent. Votre hôpital ou votre centre oncologique héberge peut-être un groupe de soutien pour les proches aidants. Il y a également des communautés et des groupes de discussion sur internet.

Contactez Willow pour repérer dans votre communauté des organisations et des agences qui peuvent vous aider à identifier des ressources comme l’entretien ménager, le transport, les soins infirmiers et les soins de répit. Contactez-nous au 1-888-778-2100.