Une mère peut trouver difficile de parler de sa maladie à un jeune enfant. Il est naturel de vouloir protéger ses enfants des mauvaises nouvelles. Mais les enfants le sentent quand quelque chose ne va pas et imagineront le pire si on leur cache la vérité. Malgré la difficulté, soyez assurée que trouver une façon de partager votre diagnostic avec vos enfants atténuera leurs sentiments de peur, de confusion et de détresse.

Voici quelques conseils pour vous aider à parler de votre diagnostic à vos enfants:

  • Parlez de votre cancer du sein et de votre traitement avec honnêteté, franchise et espoir; il vaut mieux utiliser un vocabulaire approprié à leur âge.
  • Pour éviter toute confusion, utilisez des mots précis, tels cancer et tumeur, quand les enfants sont assez âgés pour comprendre le sens de ces termes.
  • Les jeunes enfants peuvent se blâmer pour la maladie d’un parent, la reliant à leurs comportements répréhensibles. Ayez soin de bien les rassurer en leur disant que personne n’est responsable d’un cancer.
  • Encouragez un dialogue continu. Chaque enfant traitera l’information différemment et posera des questions soit immédiatement en entendant la nouvelle, soit beaucoup plus tard. En répondant aux questions au fur à mesure, vous comprendrez mieux leurs préoccupations et trouverez plus facilement les bonnes réponses.
  • Faites comprendre à vos enfants qu’il est normal d’être bouleversé, en colère ou apeuré.
  • Rappelez-leur souvent qu’il y aura toujours quelqu’un pour en prendre soin et les aimer.

Les enfants et adolescents plus âgés ont aussi besoin d’être traités avec sensibilité et franchise. Vos filles et vos fils ont peut-être de la difficulté à reconnaître et accepter votre maladie. Veillez à leur rappeler qu’il existe d’autres adultes avec qui échanger s’il leur est trop difficile de parler avec vous directement. Peut-être qu’une tante, un oncle ou une personne proche de la famille peuvent leur offrir du soutien.

Il peut être utile d’informer les professeurs de vos enfants et/ou la direction de l’école du fait que vous avez un cancer, dans le but de les aider à comprendre d’éventuels changements de comportement chez vos enfants.