Qu’est-ce que la ménopause?

La ménopause est le moment de votre vie où cessent pour de bon vos menstruations. Si vous n’avez pas eu vos règles depuis au moins un an (sans que cela soit dû à un problème de santé), vous êtes généralement considérée comme ménopausée. Vos ovaires ont cessé de produire de l’œstrogène et de la progestérone et vous ne pouvez plus concevoir d’enfant. Au-delà de ce seuil, vous devenez «postménopausée».

Les femmes atteignent généralement leur ménopause naturelle vers 51-52 ans.

Comment le cancer du sein affecte-t-il la ménopause?

La ménopause est une étape normale du vieillissement. Mais le traitement du cancer du sein peut provoquer une ménopause précoce.

Les traitements pouvant entraîner la ménopause précoce sont les suivants:

  • Ablation chirurgicale des ovaires – cause une ménopause abrupte et permanente
  • Antagonistes du facteur de libération de l’hormone lutéinisante (LHRH) – ces médicaments stoppent la production d’œstrogène dans les ovaires et entraînent une ménopause abrupte mais temporaire. Le Zoladex est un antagoniste LHRH courant qui peut être administré à des jeunes femmes préménopausées ayant un cancer du sein ER+. Les ovaires recommenceront à produire de l’œstrogène une fois le traitement terminé.
  • Chimiothérapie – certains types de chimiothérapie peuvent causer une ménopause temporaire ou permanente. Plus l’âge de votre ménopause naturelle est rapproché, plus la ménopause induite risque d’être permanente.

Quels sont les symptômes de la ménopause?

Les symptômes varient d’une femme à l’autre. Vous pouvez ressentir certains, ou aucun, des symptômes suivants:

  • Bouffées de chaleur
  • Sueurs nocturnes
  • Épuisement
  • Insomnie
  • Sécheresse vaginale
  • Sautes d’humeur et irritabilité
  • Gain de poids
  • Problèmes de mémoire et de concentration
  • Perte osseuse
  • Perte de libido

Les symptômes de la ménopause peuvent souvent être gérés efficacement par des médicaments et des changements du mode de vie. Il est important de parler de tout symptôme qui vous préoccupe à votre médecin.