Qu’est-ce que la radiothérapie?

La radiothérapie utilise des rayons très puissants pour lutter contre le cancer en détruisant des cellules ou en ralentissant leur croissance.

La thérapie par faisceaux externes est le type le plus courant de radiothérapie. Un appareil dirige les rayons vers la région des seins.

La brachythérapie (ou curiethérapie) est un autre type de radiothérapie qui implique l’implantation dans l’organisme de particules radioactives scellées. Ces «semences» radioactives émettent une dose élevée de rayonnements pendant une courte période.

À qui offrirait-on une radiothérapie?

La radiothérapie est recommandée aux femmes ayant subi une lumpectomie et, plus rarement, à celles ayant subi une mastectomie.

La radiothérapie est également utilisée pour gérer la douleur chez les femmes ayant un cancer du sein métastatique.

Comment et quand la radiothérapie est-elle dispensée?

La radiothérapie est dispensée après une chirurgie de cancer du sein. Avant les traitements, on vous fixera un rendez-vous de planification pour marquer sur votre corps la région ciblée. Dans le but de traiter exactement la même région à chaque séance, on marquera la zone d’une série de minuscules tatouages (d’environ la taille d’une tête d’épingle ou d’une tache de rousseur).
Les séances de radiothérapies sont habituellement dispensées 5 jours par semaine pendant 3 à 7 semaines.

Quels sont les effets secondaires les plus courants de cette thérapie?

La plupart des femmes tolèrent très bien la radiothérapie. Les deux effets secondaires les plus communs sont une réaction cutanée semblable à un coup de soleil et de l’épuisement. Il importe de signaler à votre médecin tout effet secondaire de la radiothérapie afin de se voir suggérer des moyens de les atténuer.