Qu’est-ce que le cancer?

Notre corps est composé de trillions de cellules qui sont les éléments constitutifs de toute forme de vie. Les cellules sont organisées en tissus et en organes. Les cellules normales de votre corps croissent, se divisent et meurent continuellement, de manière contrôlée. Des cellules peuvent parfois devenir anormales. Quand des cellules anormales commencent à se diviser et croître sans contrôle et qu’elles ont la capacité de se propager dans les tissus environnants, c’est ce qu’on appelle un cancer.

Qu’est-ce que le cancer du sein?

Un cancer qui commence dans un sein est appelé cancer du sein. Nos seins sont formés de lobules (glandes qui produisent du lait), de canaux (tubes qui transportent le lait des lobules au mamelon) et d’autres types de tissus.

Le cancer du sein se développe le plus souvent dans les cellules tapissant les canaux lactifères et, plus rarement, dans les lobules. Les cellules cancéreuses peuvent demeurer confinées dans les canaux ou lobules (ce qu’on appelle cancer «in situ»), ou elles peuvent se propager dans les tissus mammaires environnants (cancer invasif ou infiltrant).

Quelles sont les causes du cancer du sein?

Personne ne sait exactement ce qui cause le cancer du sein. Il n’existe pas de cause unique; on parle plutôt de facteurs multiples – connus et inconnus – qui contribuent à la maladie.

De nombreuses femmes présentent certains des facteurs de risque connus qui peuvent augmenter leur risque de contracter un cancer du sein. Avoir un ou plusieurs facteurs de risque ne signifie pas nécessairement que l’on vous diagnostiquera un jour un cancer du sein. Par ailleurs, beaucoup de femmes qui contractent le cancer du sein ne présentaient pas de facteurs de risque connus, outre le fait d’être femme et de vieillir.

Quels sont les symptômes du cancer du sein?

Vous pouvez être asymptomatique durant les premiers stades du cancer du sein. Vous avez peut-être subi une mammographie de dépistage et l’on a détecté une anomalie. Ou vous pouvez avoir remarqué un changement dans vos seins.

C’est par l’apparition d’une bosse dans un sein que l’on détecte habituellement un cancer du sein. D’autres indices peuvent inclure:

  • Bosse ou gonflement dans l’aisselle
  • Épaississement dans le sein
  • Changements de la taille ou la forme d’un sein comparé à l’autre
  • Capitonnage, plissement ou tirage de la peau du sein
  • Rougeur, gonflement et chaleur accrue dans le sein affecté
  • Peau ayant l’aspect d’une pelure d’orange
  • Mamelon aspiré vers l’intérieur (qui ne l’était pas auparavant)
  • Croûtes ou desquamation sur le mamelon
  • Décharge ou saignement provenant du mamelon